Empresa canadiense anuncia mayores reservas de litio en proyecto de Catamarca

La compañía canadiense Neo Lithium Corp dio a conocer los resultados de una estimación actualizada para el proyecto de salmuera de litio Tres Quebradas (3 Q) en la provincia de Catamarca, que arrojó un aumento significativo en los recursos del metal.

El análisis se completó bajo la supervisión de la también canadiense Groundwater Insight, que es independiente de Neo Lithium, señaló un comunicado difundido en Toronto.

La estimación actualizada de recursos minerales del proyecto, que abarca unas 35.000 hectáreas en Catamarca, “continúa mejorando, lo que confirma que es uno de los depósitos de salmuera de litio más grandes y de mayor grado del mundo”, se indicó.

Desde la finalización de la estimación de recursos minerales en julio de 2018, la compañía continuó perforando y revisó los criterios estadísticos para definir los recursos medidos, indicados e inferidos.

Utilizando los nuevos pozos de perforación y los criterios estadísticos revisados, las categorías de recursos minerales medidos e indicados aumentaron entre 33% y 125%, en comparación con la estimación anterior.

“Estos resultados actualizados confirman que 3Q es uno de los descubrimientos de salmuera de litio más importantes en la historia reciente”, dijo Waldo Pérez, presidente y director ejecutivo de Neo Lithium.

«Continuamos agregando recursos de alta calidad al proyecto y todavía hay valor y crecimiento incrementales en este recurso de alto grado de clase mundial», añadió.

El recurso de alta ley es estratégicamente importante porque requiere estanques de evaporación más pequeños para poner el proyecto en producción, lo cual tiene un impacto significativo en la disminución de los costos de construcción de esos depósitos, que pueden representar hasta el 50% de la inversión a realizar.

Gabriel Pindar, director de operaciones de Neo Lithium, ratificó que «estos resultados enfatizan el potencial de una mayor expansión, incluso más allá de lo que pensamos originalmente», y recordó que el estudio de factibilidad de Tres Quebradas quedará completado a fines del tercer trimestre de este año o principios del cuarto.

Por lo pronto, los estanques piloto ampliados se pusieron en marcha y están en pleno funcionamiento, si bien la empresa prevé reconfigurar la planta piloto.

El comunicado destacó además que ya se llegó “al 20% de nuestro futuro personal permanente, en pleno cumplimiento de nuestras metas ambientales, sociales y de gobernanza, brindando capacitación y oportunidades laborales a la población local, y fortaleciendo así la relación con la comunidad local”.

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