Detienen en India a hombre que escondió a cachorro de leopardo en su equipaje de mano

This handout picture released by Customs Chennai International Airport and taken on February 2, 2019, shows a leopard cub after it was seized from a checked baggage of a passenger travelling from Bangkok, at Chennai International airport. - Indian authorities on February 2 arrested a passenger from a southern airport over smuggling a month-old leopard cub in a grocery basket from Bangkok, officials said. The cub, weighing just over one kilogram (2.4 pounds), was found in a plastic basket hidden inside a bag after the passenger arrived on a Thai airlines flight to Chennai airport. (Photo by Handout / Customs Chennai International Airport / AFP) / -----EDITORS NOTE --- RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO /CUSTOMS CHENNAI INTERNATIONAL AIRPORT " - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Un pasajero de 45 años que llevaba escondido en su equipaje un cachorro de leopardo de apenas un mes de vida fue arrestado al llegar a Chennai, en India, proveniente de Tailandia, anunció la policía local.

El cachorro, que pesaba escasamente un kilogramo, estaba escondido en una bolsa de plástico oculta en un equipaje de mano, con el que el pasajero abordó su vuelo de Thai Airlines en Bangkok.

Los oficiales del aeropuerto dijeron que escucharon ruidos raros provenientes del equipaje y que el hombre trató de abandonar corriendo el terminal aéreo.

“Fue muy evasivo en sus respuestas y por eso procedimos a abrir su equipaje para mejor examen”, informó un funcionario del aeropuerto.

Según la misma fuente, “el animal estaba desorientado y parecía estar debilitado”.

Un video divulgado por la autoridad aeroportuaria de India muestra a agentes alimentando al leopardo con leche, utilizando un biberón.

A. O. Limatoshi, jefe del servicio de crímenes contra la vida silvestre en Chennai, dijo a la agencia France-Presse (AFP) que el pasajero “está siendo interrogado sobre el origen del animal”, para tratar de descubrir si había parte de una red internacional de contrabando.

Los leopardos son nativos del continente asiático, pero su estado actual es altamente vulnerable, con una población que declina de forma constante por la pérdida de hábitat y los cazadores clandestinos que negocian la piel.

En India, los leopardos son una especie en peligro de extinción. Se estima que la población de leopardos en India fluctúa entre los 12.000 y 140.000, y su contrabando es ilegal.

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