Concluye estudio de factibilidad en proyecto de litio y prevén invertir US$ 153 millones

La empresa australiana Galaxy Resources Ltd. anunció la finalización del estudio de Actualización de Factibilidad 2021 para su proyecto de litio Sal de Vida, en el salar del Hombre Muerto, Catamarca, por lo que “pasará a la fase de diseño y construcción detallados”, y apunta a entrar en producción hacia fines del año próximo tras una inversión inicial de US$ 153 millones.

La estimación actualizada de recursos de salmuera en el emprendimiento es de 6,2 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente, con una reserva de 1,3 millón de toneladas, “que respalda una vida útil del proyecto de 44 años basada únicamente en reservas”, indicó un comunicado emitido en Perth, Australia Occidental.

La producción prevista se ubicaría en torno de las 32.000 toneladas por año de carbonato de litio de grado de batería, en tres etapas.

El director ejecutivo de Galaxy, Simon Hay, dijo que los resultados técnicos y financieros del estudio de factibilidad “son muy positivos y confirman que Sal de Vida será un productor mundialmente competitivo y de bajo costo de carbonato de litio para baterías”.

Agregó que el enfoque de desarrollo por etapas “proporciona una ruta de menor riesgo para una operación a gran escala nuevamente con resultados financieros convincentes”, según consignó el comunicado.

El capital de desarrollo proyectado para todo el proyecto es de US$ 466 millones, de los cuales US$ 153 millones corresponden a la primer etapa.

“El efectivo disponible y las inversiones líquidas de US$ 217 millones al 31 de marzo de 2021 y el flujo de caja positivo de Mt Cattlin (proyecto minero de la empresa en Ravensthorpe, Australia) proporcionan financiamiento completo para la fase 1 de Sal de Vida”, se indicó.

La capacidad de producción en la etapa inicial es de 10.700 toneladas, con un 80% de calidad de batería, precisó la información.

Las actividades de ejecución del proyecto se centrarán este año “en el diseño detallado de la planta y la construcción del estanque”.

Hay remarcó que “la calidad del Salar de Hombre Muerto se ve reforzada por la actual campaña de perforación del campo de pozos, y estamos entusiasmados con el potencial alcista que aportarán mayores leyes de salmuera de litio al proyecto”.

“Esto se cuantificará en los próximos dos trimestres y el mercado se actualizará cuando concluya la perforación y se hayan remodelado los aspectos físicos del proyecto”, concluyó el ejecutivo.

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