El emperador Akihito de Japón inició los rituales de abdicación, algo que no se ve desde hace más de 200 años


El emperador Akihito comenzó el martes los rituales para renunciar a su trono, mientras Japón acoge el fin de su reinado con emociones encontradas que van de la evocación a la esperanza ante una nueva era.

Imágenes de televisión mostraban a Akihito entrando en un santuario para reportar su retiro a los dioses Shinto antes de la ceremonia oficial. Solamente parte del ritual fue difundido al público.

(Japan Pool via REUTERS)
(Japan Pool via REUTERS)

Posteriormente, en un ritual palaciego, Akihito, de 85 años, anunciará su retiro ante otros miembros de la familia real y funcionarios de alto rango del gobierno.

Akihito ha dedicado su periodo a reparar el daño causado a las víctimas por una guerra que se llevó a cabo en nombre de su padre, y a acercar a la distante monarquía con el pueblo.

Japón cierra este martes la era «Heisei» (paz), el período más pacífico que ha tenido el país en su reciente historia, y abrirá al día siguiente la era «Reiwa» (bella armonía) con el sucesor Naruhitoel primer relevo en vida en el Trono del Crisantemo en dos siglos.

La última vez que hubo una abdicación imperial en Japón fue el 7 de mayo de 1817, cuando lo hizo Kokaku. Los emperadores de entonces no solían superar los 40 años al frente del Trono del Crisantemo, pues fallecían jóvenes o eran forzados a abdicar.

Akihito, de 85 años, anunció el 8 de agosto de 2016 que por su avanzada edad y su quebrantada salud le resultaba difícil cumplir con sus funciones, pero no anunció oficialmente su deseo de abdicar, porque la ley de entonces no lo permitía.

Fue necesario aprobar una ley especial, y el Gobierno anunció el 1 de diciembre de 2017 que la sucesión trono se haría entre el 30 de abril y el 1 de mayo de este 2019.

La primera ceremonia, la de abdicación, durará unos diez minutos, a partir de las 17.00 hora local (08.00 GMT) en la Sala de Pino, la mejor y mayor del Palacio Imperial de Tokio, en un acto en el que participarán 338 personas.

Se espera que ahí Akihito pronuncie sus últimas palabras como emperador, después de que el primer ministro nipón, Shinzo Abe, como representante del pueblo de Japón, anuncie formalmente la abdicación del emperador.

El Emperador de Japón Akihito (izq.) y la Emperatriz Michiko posan para una fotografía en el Palacio Imperial de Tokio, Japón, en esta foto tomada el 10 de diciembre de 2018 (Reuters)
El Emperador de Japón Akihito (izq.) y la Emperatriz Michiko posan para una fotografía en el Palacio Imperial de Tokio, Japón, en esta foto tomada el 10 de diciembre de 2018 (Reuters)

La abdicación de Akihito, que se convertirá en emperador emérito desde entonces, cerrará la era «Heisei», una época que precisamente ha pasado a ser el período más pacífico del país, iniciado en 1989 tras el fallecimiento del emperador Hirohito.

Akihito, que en los últimos años ha sufrido dos intervenciones quirúrgicas, abandona el trono dejando un sello en su era marcada por la proximidad a su pueblo, frente al distanciamiento que han tenido sus predecesores.

Una encuesta hecha en marzo pasado por el diario Mainichi determinó que el 87 % de los japoneses cree que Akihito ha cumplido cabalmente con el papel que le encarga la Constitución, la de servir como símbolo del Estado y de la unidad del país.

Con la ceremonia del martes, Akihito cederá dos de los símbolos y tesoros del Trono del Crisantemo que ha custodiado durante tres décadas: la legendaria espada Kusanagi y una joya de jade.

El miércoles, a partir de las 10.30 hora local (01.30 GMT), será el turno de Naruhito, que asumirá el Trono del Crisantemo en una ceremonia con la presencia de miembros de la Casa Imperial y altos funcionarios de los tres poderes del Estado.

El Príncipe Heredero de Japón Naruhito y su esposa, la Princesa Heredera Masako, se presentan a través de cristales a prueba de balas para celebrar el 74º cumpleaños del Emperador Akihito en el Palacio Imperial de Tokio, Japón, el 23 de diciembre de 2007. (REUTERS/Issei Kato/archivo)
El Príncipe Heredero de Japón Naruhito y su esposa, la Princesa Heredera Masako, se presentan a través de cristales a prueba de balas para celebrar el 74º cumpleaños del Emperador Akihito en el Palacio Imperial de Tokio, Japón, el 23 de diciembre de 2007. (REUTERS/Issei Kato/archivo)

Es un ritual que no está abierto a mujeres, pero en esta ocasión sí estará presente una, la única ministra del gabinete de Abe, Satsuki Katayama. Entre los ausentes se encuentran quien desde el día anterior será el emperador emérito Akihito.

Se espera que el miércoles Naruhito pronuncie su primer mensaje como emperador. Akihito, cuando asumió el trono, sólo pronunció unas breves palabras comprometiéndose a cumplir las funciones que le marca la Constitución.

Los actos de esta semana se cerrarán el sábado con la primera comparecencia en público de Naruhito como emperador, quien, en seis ocasiones, cumplirá con el tradicional saludo desde los balcones del Palacio Imperial.

Pero no será hasta el 22 de octubre cuando jefes de Estado extranjeros acudan a las ceremonias públicas por la ascensión al trono de Naruhito. Han sido invitadas unas 2.600 personas.

Antes de eso, y a no ser que haya cambios de última hora, será el presidente estadounidense, Donald Trump, el primer jefe de Estado que se reunirá con el emperador Naruhito, durante la visita oficial a Tokio que comenzará el 25 de mayo.

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